‘De eerste oorlogsverslaggevers waren kunstenaars. De kunst is steeds autonomer geworden,
met dank aan de vrijheid die door militairen bevochten is.
Mooi om kunst nu weer in te zetten
om te vertellen wat militairen meemaken.’

Toen wij benaderd werden door Amy van Son, twijfelden we geen moment. Super nieuwsgierig naar het verhaal
van ‘onze’ veteraan en waar het toe zou leiden. De voor ons onbekende wereld van defensie in stappen.
Nog voordat Rico Briedjal ons atelier binnenstapte hadden we al 1000 vragen.
Een jonge veteraan, wanneer ben je dat?
Wat drijft iemand om voor een leven bij defensie te kiezen? Want veteraan ben je voor het leven toch?
Word men verliefd op ‘het plaatje’?
Had hij vooraf enig idee wat werken voor defensie daadwerkelijk inhield?
Maakt defensie een ander mens van je?

Tijdens het eerste gesprek met Rico werden veel vragen beantwoord, maar rezen er ook nieuwe. Hij nam ons mee in zijn leven.
Van zijn geboorte tot nu.  Heel bijzonder om te voelen dat Rico en wij ons vrij voelden alles te mogen vragen, ook nadat
de eerste ontmoeting had plaatsgevonden. We mochten op ieder moment contact opnemen als dat nodig was tijdens het creatieve proces.
De weken na het gesprek met Rico hebben we het er samen veel over gehad. De gebeurtenis die op Rico veel indruk maakte hield ons bezig.
Geen bommen en granaten, geen doden en gewonden. Maar uiteindelijk wel een lifechanging gebeurtenis.
En die gebeurtenis zouden wij proberen te vatten in een kunstwerk van staal.

We hebben veel verschillende schetsen gemaakt. Maar wilden niet ‘gewoon’ het hele verhaal vertellen.
Het moment moet voelbaar zijn, precies zoals het voor hem was. Dat lijkt gelukt.
De onthulling van het stalen wandsculptuur aan Rico was een bijzonder moment.
Hij bleef minuten lang stil, starend naar het werk. Zijn uitleg was er een die we niet verwachtten, maar heel bijzonder dat hij het zo uitlegde.
Nadat wij hem vertelden hoe het werk tot stand was gekomen en wat er ook allemaal in te zien kan zijn, kwamen de tranen.
Het was een eer om mee te mogen doen aan Helmen vol verhalen. De wereld die defensie heet, is voor ons een beetje inzichtelijker geworden.
En ja, veteraan ben je voor het leven. Defensie vormt je, of je nou op missie gaat of niet.
Of je een heftige ervaring hebt of niet. Defensie zet kwaliteiten ‘aan’ in mensen en dat nemen zij voor altijd met zich mee.
En wij, wij zijn na dit project niet enkel meer NUKUBU’s, want we gingen #meeopmissie.
(Helmen vol verhalen bleek ook goed voor ons vocabulaire ;-))